यूएस ओपन जीतकर नंबर वन बनी केर्बर

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जर्मनी की एंजेलिक केर्बर ने 2016 में अपना स्वर्णिम सफर जारी रखते हुए यूएस ओपन टेनिस टूर्नामेंट का महिला एकल का खिताब जीतकर विश्व में नंबर एक खिलाड़ी बनने की उपलब्धि का शानदार जश्न मनाया.
इस साल के साल के शुरू में आस्ट्रेलियाई ओपन जीतने वाली दूसरी वरीयता प्राप्त केर्बर ने चेक गणराज्य की दसवीं वरीय कारोलिना प्लिसकोवा को तीन सेट तक चले कड़े मुकाबले में 6-3, 4-6, 6-4 से हराया. केर्बर ने बड़े मैचों में खेलने के अपने अनुभव का पूरा फायदा उठाया. पहले सेट में वह प्लिसकोवा के डबल फाल्ट की बदौलत सेट प्वाइंट तक पहुंची और फिर फोरहैंड शाट से 44 मिनट में यह सेट अपने नाम किया.
केर्बर ने जीत के बाद कहा, ‘यहां इस साल खिताब जीतना, इसको मैं शब्दों में बयां नहीं कर सकती. एक साल में दूसरा ग्रैंड स्लैम जीतना शानदार है. यह मेरे कॅरियर का सर्वश्रेष्ठ साल रहा. मैंने पांच साल पहले यहां सेमीफाइनल में पहुंचकर शुरुआत की थी और अब मेरे हाथ में ट्रॉफी है.’
बाएं हाथ से खेलने वाली 28 वर्षीय केर्बर ने आस्ट्रेलियाई ओपन में सेरेना विलियम्स को हराकर खिताब जीता था लेकिन विम्बलडन फाइनल में वह इस अमेरिकी खिलाड़ी से हार गई थी. सेरेना के सेमीफाइनल में प्लिसकोवा के हाथों हारने के साथ ही केर्बर ने अपने लिए विश्व में नंबर एक स्थान सुरक्षित कर लिया था. सोमवार को रैंकिंग जारी होने पर वह आधिकारिक रूप से नंबर एक खिलाड़ी बन जाएंगी.
केर्बर ने कहा, ‘नंबर एक बनना और ग्रैंड स्लैम खिताब जीतना बचपन से मेरा सपना था. यह मेरे लिये बहुत मायने रखता है.’ प्लिसकोवा इससे पहले कभी किसी ग्रैंड स्लैम के तीसरे दौर से आगे नहीं बढ़ी थी.
उन्होंने फाइनल तक की राह में वीनस और फिर सेरेना विलियम्स को हराया. वह एक ग्रैंड स्लैम में दोनों विलियम्स बहनों को हराने वाली चौथी खिलाड़ी हैं. प्लिसकोवा ने केर्बर को काफी परेशान किया लेकिन इस बीच 47 गलतियां की जिसने आखिर में अंतर पैदा कर दिया.
प्लिसकोवा ने 40 विनर भी लगाए लेकिन उनकी गलतियां इन पर भारी पड़ गई. जब प्लिसकोवा का फोरहैंड बाहर गया केर्बर खुशी से झूम उठी. वह बॉक्स में गई जहां उनके कोच टोर्बेन बेल्ज बैठे थे और फिर कोर्ट पर लौटकर अश्रुधारा बहाने लगीं.